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Déficiences visuelles et cécité

PRINCIPAUX FAITS
Il y a dans le monde environ 314 millions de personnes atteintes de déficience visuelle. Quarante-cinq millions d’entre elles sont aveugles.

  • La plupart de ceux qui sont atteints de déficience visuelle sont des personnes âgées et, quel que soit l’âge, les femmes sont plus exposées à ce risque, dans toutes les régions du monde.
  • Environ 87% des personnes atteintes vivent dans les pays en développement.
  • On a observé une forte diminution du nombre de cas de cécité dus à des maladies infectieuses, mais les déficiences visuelles liées à l’âge sont en augmentation.
  • La cataracte reste la première cause de cécité à l’échelle mondiale, sauf dans les pays les plus développés.
  • La correction des défauts de réfraction pourraient redonner une vision normale à plus de 12 millions d’enfants (jusqu’à 15 ans).
  • À l’échelle mondiale, on pourrait éviter 85% des cas de déficience visuelle.

On compte quatre niveaux de fonction visuelle:

  1. La vision normale;
  2. Une déficience visuelle modérée;
  3. Une déficience visuelle sévère;
  4. La cécité.

CAUSES DE CECITE
À l’échelle mondiale, les principales causes de cécité sont, par ordre de fréquence, les suivantes:

  • La cataracte (opacité du cristallin empêchant le passage des rayons lumineux);
  • Les défauts de réfraction non corrigés (myopie, hypermétropie ou astigmatisme);
  • Le glaucome (ensemble de maladies provoquant des lésions du nerf optique);
  • La dégénérescence maculaire liée à l’âge (perte de la partie centrale du champ visuel).

Parmi les autres grandes causes, on observe les opacités cornéennes (maladies oculaires laissant des cicatrices sur la cornée), les rétinopathies diabétiques (liées au diabète), le trachome cécitant et des états pathologiques chez l’enfant, comme la cataracte, la rétinopathie liée à la prématurité (problème oculaire chez l’enfant né avant terme ) et la carence en vitamine A.

PREVENTION
Au total, on pourrait éviter ou soigner 85% des cas de déficience visuelle et 75% des cas de cécité dans le monde.
Depuis les années 1990, on a fait des progrès sensibles à l’échelle mondiale dans les domaines suivants:

  • Le développement des services de soins ophtalmologiques, les rendant plus accessibles et plus abordables;
  • L’engagement plus fort en faveur de la prévention et du traitement, de la part des dirigeants nationaux, des professionnels de la santé, des partenaires du secteur privé et des entreprises;
  • Meilleure sensibilisation et utilisation des services de soins ophtalmologiques par les patients et la population en général;
  • Mise en œuvre de stratégies efficaces pour la santé oculaire, afin d’éliminer les causes infectieuses de la perte de vision. 
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