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Rage

La rage est une maladie virale qui se transmet des animaux aux humains via la salive. La façon la plus commune d’attraper la rage est en étant mordu par un chien ou un autre animal enragé. Dans la plupart des cas, c’est un enfant mordu par un chien. Il peut même s’agir du chien de la famille, qui a été infecté en étant mordu par un rat ou un autre animal enrargé.

Un animal qui a la rage semblera habituellement déjà malade. Un animal sauvage pourrait sembler inhabituellement soumis et ne pas craindre les humains, alors qu’un animal apprivoisé pourrait devenir agressif et « sauvage ».   Le symptôme le plus connu est l’écume à la bouche – l’animal produit beaucoup de salive et bave excessivement.

Les patients pourraient ne pas montrer de signes de rage pendant un certain temps après avoir été mordus. Habituellement, il faut entre 20 et 60 jours pour que les symptômes apparaissent chez les humains, mais il existe des cas lors desquels plusieurs mois ont été nécessaires. Le patient pourrait penser qu’il a une grippe, car les symptômes du départ sont la nausée; le maux de têtes; le sentiment de fatigue, la perte d’appétit et la fièvre. Il pourrait y avoir une sensation de douleur ou des démangeaisons au site de la morsure, même si la plaie est guérie. Une personne infectée pourrait aussi se sentir nerveuse et être incapable de dormir. Les symptômes progressent rapidement vers une agitation intense, une agressivité incontrôlée et des spasmes musculaires. C’est parce que le virus s’attaque au cerveau, faisant perdre au patient le contrôle de son corps et de ses émotions. À ce stade, plusieurs patients développeront aussi une peur de l’eau – ils deviendront terrifiés sans raison si de l’eau leur est offerte à boire. Malheureusement, à ce stade, la maladie est fatale.

Même si la rage n’est pas une maladie commune, elle peut être difficile à diagnostiquer. Si vous êtes mordu par un chien ou un autre animal, il est important que vous obteniez un traitement médical aussitôt que possible. Si possible, vous devriez aussi vous assurez que l’animal qui a mordu est capturé et examiné afin de vérifier s’il a la rage. Si vous êtes traité rapidement avec de l’immunoglobuline et une série de vaccins, vous éviterez probablement la maladie.

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